고삐 풀린 방사능, 공포의 진실은 무엇인가

일본발 방사능 공포가 좀처럼 수그러들지 않고 있다. 후쿠시마 원전 사고 이후 국내에서도 방사성 물질인 크세논과 세슘, 요오드 등이 검출되면서 불안감은 점차 커져가는 실정이다. 방사...

태양의 ‘재채기’에 몸살 나는 지구

지난 2월15일 오전 10시 50분경, 태양에서 흑점 1158이 폭발한 이후 크고 작은 폭발이 이어지고 있어 자칫 피해 확산이 우려되는 상황이다. 방송통신위원회 전파연구소는 강력한...

‘직장인 우울증’, 누구를 탓할까

치열한 경쟁에 노출되어 있는 직장인들이 직장인 우울증에 시달리고 있다. 올해 초, 한 대기업에 근무하는 김 아무개씨(26)가 회사 기숙사에서 투신자살하는 사건이 일어났다. 과중한 ...

“우리의 삶에 향기를 만들어야 한다”

이태석 신부가 세상에 남긴 한 권의 책 는 8년간의 수단 생활을 고스란히 담고 있다. 그는 열악한 환경에서 사제로, 의사로, 또 수단 마을 사람들의 친구이자 아버지로 살았다. 이신...

중국이 ‘퇴역 비둘기’ 재징집 나선 까닭

지난 12월17일, 중국 인민해방군(PLA) 청두(成都) 군구는 부대 간의 원활한 통신을 위해 비둘기 1만 마리를 훈련시킬 예정이라고 발표했다. 통신 수단이 여의치 않은 산악 지대...

하드디스크 삭제 대표, “어디서 왔나 물으니 대답 안 해”

불과 1분 남짓한 시간과 현금 6만원에 모든 것이 허무하게 사라져버렸다. 국무총리실 공직윤리지원관실 장진수 주무관이 하드디스크 4개(공직윤리지원관실 진경락 기획총괄과장·이기영 감사...

곧 닥쳐올 ‘헬륨 파동’ 어떻게 막나

원소 기호 He, 원자 번호 2. 바로 헬륨(Helium)의 신상 명세이다. 헬륨은 화학 원소 중에서도 아주 특별한 원소이다. 지금까지 알려진 것 가운데 끓는점이 가장 낮고, 절대...

귀신 본 사람, 뭔가 색다른 구석은 있다

유독 여름이면 TV와 영화의 단골 소재로 귀신이 등장한다. 또 실제로 귀신을 보았다는 사람들도 많이 나타난다. 대낮에 친구들과 길을 걷다가 앞에서 형체가 없는 검은 그림자가 걸어가...

‘예측 불허’ 팽팽한 삼각 분할

수도권의 재선 의원인 민주당 박기춘 의원(남양주 을)은 요즘 고민이 많다. 전당대회를 한 달 반 남겨둔 지금 ‘빅3’ 가운데 누구를 택할지 아직 마음을 정하지 못했기 때문이다. 박...

태양계 넘어 다른 별로 탈출 가능할까

1980년대에 코미디언 김병조씨가 ‘지구를 떠나거라’라는 유행어로 선풍적인 인기를 끈 적이 있었다. 그런데 얼마 전 영국의 세계적 물리학자 스티븐 호킹 박사가 “인류, 멸망 피하려...

우주 폭풍 지구 공습,현실 되려나

지난 6월14일, 미국 항공우주국(NASA)은 2013년 초강력 우주 폭풍이 엄습할 수 있다고 경고했다. 태양에 강력한 플레어가 발생해 우주 폭풍이 발생한다는 것이다. 이 우주 폭...

영하 196℃에서 깊은 잠에 빠진다면…

우주에서 가장 낮은 온도는 얼마일까? ‘절대 0˚’로 불리는 -273℃이다. 과학자들은 우주의 극저온 환경을 실험실에서 구현하려고 애쓴다. 왜 극저온 상태를 얻으려고 할까. 한마디...

2012년 동짓날에 정말 지구는 운명을 다할까

지구의 종말을 다룬 영화 가 개봉되면서 지금 전세계는 또다시 종말론에 휩싸이고 있다. 1999년에도 종말론은 세기말을 앞두고 세계를 떠들썩하게 만들었으나 사람들이 우려했던 종말은 ...

악몽이 된 토익 9백점의 꿈

최근 발생한 토익 시험 부정 사건은 한 편의 첩보영화였다. 토익 시험은 1년에 열두 번을 치르며 지난 한 해 1백80만명이나 응시했다. 이렇듯 수많은 수험생의 이해가 걸려 있는 만...

뉴스 플래시

Leisure 자전거 전철은 ‘미니’ 6월21일부터 코레일이 서울 성북역과 동두천 중앙역 구간에 ‘자전거 테마 전용 전철’을 하루에 두 번 운행한다. 최근 동두천시가 왕방산에 35...

‘질병의 시초’까지 꿰뚫어볼까

모든 병은 조기에 발견하는 것이 가장 중요하다고 한다. 치료가 쉽고 후유증도 적기 때문이다. 질환의 조기 발견율은 영상의학의 발전과 비례한다. 영상 진단장비가 최근 비약적으로 발달...

“두통 잦고 시력 떨어지면 위험”

일반적으로 뇌종양은 다른 암보다 무섭게 받아들여진다. 손을 대면 댈수록 좋지 않은 것으로 알려진 뇌에 발생하는 종양이기 때문이다. 머리 내부의 공간은 거의 차단되어 있는 것과 같아...

‘미술품 감정’에 감정 상하는 까닭

미술 동네에 몸을 담은 이래 요즘처럼 곤혹스런 상황은 처음인 것 같다. 삼성 특검은 비자금의 용처를 따지기 위한 특검이라기보다는 미술품을 향한 특검이 아닌가 할 정도로 연일 비자금...

한국 핵융합 기술로 '인공 태양' 밝힌다

남상문 (자유 기고가) 올겨울은 전세계적으로 유난히 따뜻한 것 같다. 동면에 들어갔던 곰들이 일찍 깨어나고, 얼음이 녹아 스케이트 대회가 취소되고, 눈이 녹아 스키장의 맨땅이 드러...

몸이 성한데 웬 요실금 수술?

요즘 50, 60대 여성들 사이에서 요실금 수술이 유행이다. 100만원을 웃도는 요실금 수술비가 올해부터 건강보험 적용을 받게 되어 본인 부담금이 20%로 확 줄어든 것이 결정적 ...